· Meker Tuinen · Pure Luxe Magazine

Back to Blog

· Meker Tuinen · Pure Luxe Magazine

Eigenaar Bas van Elteren vertelt in Pure Luxe over de beroemde ‘wolkentuinen’, die vaak worden geïmiteerd door concurrenten.


Klik a.u.b. op de afbeelding om deze te vergroten

Het bedrijf Meker Tuinen is een soortnaam geworden – net als Jeep of Kleenex.Inmiddels wordt zelfs aan andere hoveniers gevraagd of ze een ‘Meker Tuin’ kunnen aanleggen. Daar kan eigenaar Bas van Elteren alleen maar om lachen. Imitatie is immers de hoogste vorm van vleierij.

Op de bus springen

De groene creativiteit werd Bas met de paplepel ingegoten. ‘Als jonge knul vond ik het geweldig om op de bus te springen van mijn vaders bedrijf, Van Elteren Hoveniers. Ik hielp graag mee, want ik vond het toen al zo bijzonder wat hij maakte, al die mooie dingen… Mijn vaders bedrijf bestaat nog steeds trouwens, tegenwoordig als onderhoudstak van Meker Tuinen.’

Bewondering

Meker Tuinen werd opgericht door Wim Verzantvoort. Een beroemde tuinarchitect, die begon als klusjesman onder de vleugels van de bekende ontwerper Jan des Bouvrie. Bas koesterde altijd al een grote bewondering voor Wim. ‘Ik was hovenier. Maar ik kreeg lang niet zulke grote en mooie projecten zoals Meker Tuinen. Het bedrijf is toch al dertig jaar één van de meest toonaangevende spelers in het hogere segment. Dus toen ik vijftien jaar geleden werd gevraagd of ik het bedrijf wilde kopen, beschouwde ik dat als een enorme eer.’

De echte

‘Die kenmerkende organische vormen ofwel ‘wolken’ hebben wij ook niet zelf bedacht, hoor’, vertelt Bas. ‘Die werden halverwege de vorige eeuw al ontworpen door de Belgische landschapsarchitect Jacques Wirtz. Maar het is wel waar Meker Tuinen groot mee is geworden. Ik vind het wel grappig dat concurrenten op hun offerte zetten dat ze een ‘Meker Tuin’ aanleggen. Geen probleem. Prima zelfs. De echte vind je toch alleen bij ons. Je kunt het verschil zo zien. Die copycats hebben bijvoorbeeld vaak net wat te weinig taxusplanten. En te veel tierelantijnen, met een pergolaatje, een schutting… Allemaal compleet verschillende elementen die hoveniers door elkaar plaatsen om zoveel mogelijk omzet te halen. Dat doen wij niet, Meker Tuinen herken je echt aan de eenvoud. Aan grote statements, consistente lijnen en een scherp afwerkingsniveau.’

Stadstuin van een paar meter

Het knappe portfolio van Meker Tuinen werd gefotografeerd door Peter Baas. Al bladerend door de afbeeldingen is het bijna verwonderlijk dat deze achtertuinen kunnen passen in ons polderlandschap. De oprijlanen, complete vijvers met bruggen en hoge pinus-bomen spreken tot de verbeelding. Toch hanteert Meker Tuinen geen drempel als het aankomt op hectares of budget. ‘We bouwen ook weleens een stadstuin zoals we hebben gedaan aan de Herengracht in Amsterdam. Dat is zelfs één van de klussen geweest waar ik het meest trots op ben. Een echte uitdaging, waar we ook weer het credo less is more hebben toegepast. In een kleine tuin plaatsen we liever één mooie boom met wat groene lijnen eromheen en een hoekje met sfeervolle bamboe dan een ratjetoe aan verschillende planten en bloemen. Maar eerlijk is eerlijk, we nemen niet iedere opdracht aan. De aanvraag moet wel bij ons passen. We gaan geen volledig betegelde tuintjes aanleggen in een nieuwbouwwijk, met alle respect overigens.’

Gooische architectenclub

De cirkel is rond. De exclusieve projecten die Bas vroeger nog aan zijn neus voorbij zag gaan, komen nu bij hem terecht. Wat valt er nog te wensen? Meker Tuinen werkt al samen met de grote Gooische architecten zoals Kabaz en Marcel Wolterinck en tuinarchitecten als Studio REDD, Studio B Gardens en Studio WIM® Verzantvoort. Ook zijn er een aantal grote internationale projecten afgevinkt, denk bijvoorbeeld aan het complete eiland dat werd aangelegd in Zweden. Maar eigenlijk dringt Bas het aantal internationale projecten liever een beetje terug. Naar eigen zeggen groeit hij liever in kwaliteit dan in kwantiteit. ‘Bovendien is het ook wel fijn om een beetje in de buurt te werken, en ’s avonds bij je gezin te zijn. Er is al genoeg werk te doen in Nederland.’

Duurzaam

Zijn er nog typische trends op tuinengebied? ‘Duurzaamheid, uiteraard’, vertelt Bas. ‘Er wordt steeds minder gegrepen naar bestrijdingsmiddelen om planten te beschermen tegen ongedierte, dat kan immers ook op een natuurlijke manier. Door lieveheersbeestjes te plaatsen bijvoorbeeld.’

Presentatie

Als Bas al iets op de planning heeft voor de toekomst, is het wel om de presentatie van het bedrijf nog verder op te schroeven. ‘Ik vind het belangrijk dat je kwaliteit niet alleen creëert, maar ook uitstraalt. Met mooie bussen, mooie tenues voor de hoveniers, dat soort dingen.  Dat er een goede rode draad in zit. En verder blijft het ook een uitdaging om een geschikte opvolger te vinden. Want hoveniers zijn schaars.”

 

Back to Blog